我们的孩子正面临着心理健康危机,大自然可以帮助我们

2022年5月,青年环保活动人士在华盛顿特区的石溪公园徒步。
2022年5月,青年环保活动人士在华盛顿特区的石溪公园徒步。

克里斯·里夫摄

随着2019冠状病毒病大流行进入第三年,儿童和青年的家庭、社会和教育生活继续面临动荡。暴露警报和隔离扰乱了他们的日常生活,他们可能无法见到朋友和家人,虚拟学校和面对面学校的来回学习正在造成损失。目前还不清楚,我们何时才能恢复正常。

由于失去了支持和稳定的网络,我们的青年正遭受着几乎前所未有的创伤和孤独。根据心理健康专业人士的说法,在年轻人中观察到的抑郁和焦虑的比例正在飙升。2021年12月,美国卫生部长维维克·默蒂宣布,美国已进入一种“青少年心理健康危机”。

解决这场危机的影响需要时间,但我们现在可以采取一项有效措施:让孩子们到户外去。我们知道,接触大自然可以帮助缓解抑郁和焦虑,甚至有助于治愈创伤。多个研究显示花时间在户外对身心健康都有积极的影响。特别是对年轻人来说,接触大自然可以提高注意力,提高社交技能,甚至帮助他们在学校表现得更好。

但对许多家庭来说,走进大自然并不像在公园散步那么简单。关于美国有1亿人,其中包括2800万儿童不要住在距离高质量公园或绿地不到10分钟的地方。当你从当地公园到国家公园时,障碍会变得更高。参观这些公共土地上的皇冠明珠对任何家庭来说都是一项事业,但对于许多负担不起旅费、住宿费和入场费的家庭来说,这样的旅行是遥不可及的。

其中一个项目是让数百万年轻人能够接触到我们的国家公园。自2015年以来,每个孩子户外活动计划(EKO)为所有四年级学生和他们的家人提供了一整年免费进入数百个国家公园、土地和水域的机会。这个简单的项目使每一个四年级学生,无论其支付能力如何,都有机会与自然建立直接的联系——这种联系可以持续一生。

EKO已经帮助成千上万的家庭进行了他们的第一次国家公园之旅,而且它的受欢迎程度还在持续增长。此外,该项目还支持国家公园附近社区的地方经济。在最近通过的联邦预算中,国会和白宫确认了对EKO的支持,并首次将其正式列入预算。尽管民主党和共和党在意识形态上存在分歧,但他们一致认为,让儿童和青少年体验自然是至关重要的。

虽然国会确认了对EKO的支持,但这种支持并不总是转化为资金。事实上,自近十年前成立以来,EKO一直没有足够的资金来解决阻碍许多年轻人和家庭体验自然的不平等问题,比如缺乏通往公共土地的安全公共交通选择,公园附近的规划有限,残疾人社区的基础设施往往不存在。这就是我们所说的“自然权益差距”的一部分。这意味着,虽然自然的好处是普遍的,但接触自然却不是,这可能会对人和社区产生破坏性影响。不幸的是,我们的国家公园也未能免受自然公平差距的影响。

在大自然中,我们所有人都有机会从COVID-19大流行、气候变化、社会动荡和世界各地发生的其他危机带来的压力和负面影响中恢复和治愈。支持EKO并帮助该项目充分发挥其潜力,将确保支付能力不是体验公共土地的先决条件,使更多的家庭和年轻人能够从悲伤、混乱和创伤中恢复过来,并与自然世界建立联系,培养新一代的环保倡导者。