野外独处时间的科学

一位作家揭示了关于独处和户外的最新发现

华盛顿州的冰川峰,或者是Lushootseed语中的Tda-ko-buh-ba。|摄影:米奇·皮特曼/Tandem Stills + Motion

通过乌丹燕

2022年7月6日

我醒来时,我的帐篷上不停地传来淅淅沥沥的雨声——这可不是天气预报所预测的。我在华盛顿冰川峰(Glacier Peak)东边的阴影下,14英里进入了一个44英里的环形赛道,我的雨水设置不太好。我的第一个想法是:回头。

毛毛雨变成雨夹雪,然后又变成毛毛雨。我的脑海里浮现出接下来几天我可能会多么痛苦。我决定继续下去。我提醒自己,如果我们只坚持舒适的生活,成长是不会发生的。

当我还是个孩子的时候,我被教育去体验自然是很酷的,但必须适度。我的母亲对露营不屑一顾——她和我的父亲移民到美国,并不是为了在头上拉块防水布,睡在地上而那么辛苦地工作。但我对野外、安静空间的渴望太强烈了,无法忽视。搬到华盛顿后不久,我开始独自背包旅行。

当我告诉人们我在荒野的独自冒险时,遇到我的不是“你疯了!”就是“你真勇敢!”我不是唯一一个需要应对这些反应的女性或有色人种,我也不是在淡化安全问题。但我知道,独自在树林里度过的那些日子所带来的好处远远超过了风险。

当孤独把我吞没在偏僻的地方时,我就会全身心地投入到这条小路的需要中去。我的手机没有聊天声,没有ping信号,没有人帮我做决定。地形是我的刺激,我的身体是标尺,我的头脑是传感器。当我的身体疲惫时,这是休息或进食的信号。有水的时候,我就喝水。当道路没有岩石和树根的阻碍时,我允许我的思想滑行。当我独自一人在树林里时,我感到焦虑消失了。

一条小径穿过绿叶,天空雾蒙蒙的,背景是一座山。"class=
一条穿过北喀斯喀特山脉的小径。| wdan Yan摄

当然,有些可能是显而易见的。诗人、先知和神秘主义者从野外的孤独中寻求启迪,这是一个悠久的传统。土著文化将这种经历作为成人礼。近年来,研究人员已经证实了独处自然是有益的这一智慧。一篇关于孤独荒野经历的文献综述,发表于心理学前沿他的结论是,自愿在户外独处“与深刻的个人成果有关,包括发现认识自我和世界的新的、广阔的方式。”

绿色草地上的熊草特写,背景是雪山。"class=
点缀着白色pasquflower的高山草甸。| wdan Yan摄

但是为什么呢?确切地说,荒野中的孤独到底是什么激发了自我的膨胀?

加拿大卡尔顿大学研究孤独影响的心理学家罗伯特·科普兰(Robert Coplan)承认,这方面的科学仍然“模糊”。研究人员知道,在大自然中度过的时光——无论是在团队中还是独自一人——都有可衡量的益处。它能减轻压力,提高认知能力,让人们整体心情更好。像任何体育运动一样,徒步旅行和背包旅行可以释放内啡肽,增强幸福感。“当你身处大自然中时,你看到的一切事物的节奏都会变慢,”科普兰说。“只是呆在户外”会降低心率和血压,降低皮质醇(一种压力荷尔蒙)的水平。

研究人员还知道,自愿独处(与孤独和社交孤立相反)可能是有益的。像正念冥想这样的练习有许多与户外活动相同的积极效果:减少压力,增强记忆力,提高自尊。但是,在大自然中的时间和独处是如何结合起来创造出一种可能比其各部分之和更伟大的体验的呢?“这些是我们仍在试图弄清楚的一些机制,”科普兰说。

东南挪威大学(University of southeast Norway)的研究生埃维·彼得森(Evi Petersen)研究独处在大自然中的影响,她说,多种因素会影响一个人的体验。一个人的性别、文化遗产和性格都可能发挥作用,他们所处的风景类型、天气和旅行时间也可能发挥作用。例如,第一次独自背包的人可能会远远超出他们的舒适区,无法被平静和平静所取代。其他人可能会克服恐惧,用彼得森的话来说,“解放”自己。“灵魂是一种紧凑而复杂的体验,它有很多不同的层面,我还没有遇到一个理论可以简单地理解(自然界孤独的)所有机制。”

彼得森提到的“灵魂”揭示了研究自然界孤独的核心挑战:像独自去荒野旅行这样的主观体验依赖于主观测量,这很容易产生偏见和自我确认错误。但正是这种主观性——只有灵魂和自我——也许可以解释为什么荒野中的孤独会如此改变人生。彼得森指出,作为社会生物,人类“被训练成与某些事物相关”。独自在荒野中,“我们打开了与环境的关系。”你唯一能联想到的就是你周围的自然世界。

在我阴雨笼罩的旅途中,我感受到了这种关系的重新定位。我只负责管理我自己的经验,完全不受别人的期望影响。我爬过巴克溪山口,也就是冰川峰顶。Dakobed,或者是Lushootseed土著语言中的Tda-ko-buh-ba,从云层中出现了,我高兴得尖叫起来。没有人听见我的大声呼喊;我感到一股被压抑的能量释放出来。在我喜欢独自徒步旅行的原因中,我发现这样的时刻是最自由的。独自一人在荒野中,你可以像没人看着一样跳舞,像没人听着一样尖叫。

剩下的旅程是考验和奖励的混合。伴随着旱獭尖锐的口哨声,我穿过点缀着白色的、苏斯式的熊草的草地,沿着坑坑洼洼的湖泊走,就像项链上的绿松石珠子。但到了晚上,气温就降到冰点以下了——这足以让我加快脚步,缩短一天的行程。

在最后的几英里里,我进入了一种心流状态,当我沿着蜿蜒的小径行驶时,感觉毫不费力。就好像这几天独自呆在偏僻的地方,已经把我内心的一个沉重的重量移走了。我不知道这是数字排毒的结果,还是运动带来的内啡肽,又或者是经历了两个不愉快的夜晚,但我感到了一种深深的安逸感。作为一名科学记者,我想知道这种感觉的原因。然而,这种效果恰恰证明了我需要知道它是真的。

本文发表在2022年夏季季刊上,标题为“独处的时间”。

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徒步旅行靴的插图。"class= 单干

独自在偏僻的地方睡觉听起来像是一件令人生畏的事情。这里有一些方法可以让你轻松地进入它,使它成为一种愉快的,而不是有压力的体验。

学习导航技巧,有办法追踪你要去的地方
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从熟悉的事物开始,然后再进一步冒险
在你之前去过的小径上建立你的信心。然后选择一个靠近公路或有手机信号的过夜目的地。在你出发前检查一下天气、步道状况和空气质量。告诉你的朋友或家人,你的起点在哪里,你打算什么时候回家。

不要被别人的恐惧所左右
有些人对独自在偏远地区旅行的担忧更多地反映了他们自己,而不是你。如果你仔细考虑了你的准备和应急计划,你应该会没事的。