日落或升起时,一个跑步者的剪影映衬着沙漠景观。

我22岁的时候被诊断出患有黑色素瘤。以下是我仍然享受夏天的方式。

所有的乐趣,没有黑色素瘤

你不必封闭自己来拥有健康的皮肤

5月一个温暖的下午,我和妈妈在当地的一个水库旁晒太阳,沐浴着初夏的阳光,这时她碰了碰我的胳膊,问:“你检查过这个了吗?”她指着一颗痣。乍一看,它看起来没什么害处——圆圆的,只有西瓜种子那么大——但它有一些奇怪的特征。它是粉红色的,上面点缀着一些白色的小针尖,与我身上成千上万的痣和雀斑的外观完全不同。

当时我22岁,刚从大学毕业,正全神贯注地为为期两个月的自行车旅行做准备。尽管如此,我还是做了活检。几天后,我接到了一个电话。那是黑色素瘤,一种最危险的皮肤癌。

在过去的20年里,黑色素瘤的诊断越来越普遍-像我这样的人(40岁以下者)都是收到邮件的人之一。如果在早期发现,很容易治疗5年存活率为99%我很幸运地落入了那个阵营。确诊几天后,我缝了16针,没有癌症。我的医生告诉我,如果我没有接受治疗就离开了我的旅行,它可能已经开始在我的全身扩散。一旦黑色素瘤转移确诊后5年仍能存活的几率降至30%

黑素瘤在像我这样喜欢周末和夏天在户外跑步、在湖里游泳、在公路上骑自行车和一般的冒险活动的人中间尤为常见。不做隐士就能预防这种疾病吗?俄勒冈健康与科学大学的皮肤科医生伊丽莎白·贝里认为,答案是“绝对”。这是如何。

理解风险

和大多数癌症一样,黑素瘤会随着年龄的增长而变得更加常见。衰老的细胞不仅会积累更多可能导致癌症的突变,而且免疫系统攻击癌细胞的能力也会变差。

也就是说,认为年轻人不会得这种癌症是一种误解。“我所见过的最严重的黑素瘤都发生在年轻人身上,”贝里说。事实上,它是青少年和年轻人中最常见、最致命的癌症之一。

然后是你的肤色。根据该研究,白人患黑色素瘤的可能性是黑人或西班牙裔的30倍美国皮肤病学会协会.然而,肤色较深的人仍然需要小心阳光曝晒,并留意不寻常的印记;研究表明,在黑色素瘤扩散到危及生命的程度之前,这一人群不太可能发现它。

注意阳光照射的质量

我一直以为我得黑素瘤是因为我在南加州上大学的那段时间,当时我几乎每天都在户外游泳池游泳,不再涂防晒霜,皮肤被晒得黝黑。

更有可能的是,我的黑色素瘤可以追溯到所有的时间,作为一个苍白的俄勒冈人,我在一年中的第一个温暖的日子去湖边,回家时龙虾红。这是因为黑色素瘤与间歇性的、严重的阳光照射有关,而不是定期的、每天的那种。举个例子:俄勒冈人(还有明尼苏达人和佛蒙特人)是全美黑色素瘤发病率最高的地方吗.贝瑞说:“这里有一群喜欢户外运动的人,他们在冬天没有得到足够的阳光,然后在夏天没有足够的保护就出门,结果被严重的一次晒伤。”研究人员估计,每晒出一个水泡,你患黑色素瘤的风险就会增加50%.也就是说,解决办法并不是开始每天都日光浴(即使你晒黑了,经常暴露在阳光下也与其他类型的皮肤癌有关,如基底细胞癌和鳞状细胞癌)。

在一天中阳光最充足的时候要小心

你可以有策略地计划外出,以避免可能导致黑素瘤的晒伤。贝勒医学院(Baylor College of Medicine)皮肤学教授艾达·奥伦戈(Ida Orengo)说,首先,尽量避免在上午10点到下午4点之间进行户外活动。计划一个日出时的徒步旅行或下午晚些时候的游泳,而不是一整天的徒步旅行或海滩日。

在阳光最充足的时候,你不必躲在室内,但你需要有策略。寻找能让你远离阳光的活动。选择森林茂密的露营地或山地车道,而不是自驾游。尤其重要的是,要避免在阳光直射的时候,在人行道、水面或雪地附近进行任何活动。这些表面反射紫外线,给你双倍的曝光。水上运动、公路自行车和春季滑雪要等到傍晚或乌云密布的日子。

如果你选择在一天中最明亮的时间出门,涂点防晒霜。而且不只是薄薄的一层——如果你在防晒霜渗入之前看起来不像幽灵,那你可能做得不对。专家建议一个小杯的防晒霜对全身都有好处.别忘了每两个小时补一次。根据今年早些时候发表在该杂志上的一项研究,如果记得重新涂防晒霜对你来说很难,抗紫外线的衣服是一个有效的替代品——甚至可能提供更多的保护癌症并由贝里合著。大多数户外服装零售商都出售专门设计的能阻挡阳光的衣服,可以阻挡四倍以上的紫外线辐射和普通的棉或涤纶一样。你也可以买化学溶液和你的衣服一起洗,使你自己的衣服抗紫外线多达20次。

密切关注你的皮肤

黑色素瘤与其他皮肤癌(包括基底细胞癌和鳞状细胞癌)的部分区别在于它的生长速度。一项研究梳理了国家癌症数据库,分析了超过15万名黑色素瘤患者的生存数据。研究结果发表在美国皮肤病学会杂志研究发现,与立即寻求治疗的人相比,在确诊后等待三个月治疗的黑色素瘤一期患者在确诊后3至10年内的死亡风险高出29%。在等待4个月的人群中,这一比例上升到41%

对大多数人来说,奥伦戈建议每年进行一次皮肤检查,皮肤科医生会对你的身体进行全面扫描,并对任何不规则的痣和病变进行活组织检查。因为我再次患上黑色素瘤的风险很高,所以我每年去看两次皮肤科医生。在预约的间隙,我会留意任何形状不规则或颜色奇怪的痣,尤其是那些特别深的、粉红色的或有斑点的痣。如果我注意到痣的形状、大小或颜色发生了变化,我会马上打电话给皮肤科医生。

自从我被诊断为黑色素瘤后,我对阳光变得不那么漫不经心了——在海滩上,你会发现我躲在阴影里。在白天,我完全避免公路骑行和户外游泳池。阳光明媚的时候,我总是散发着幽灵般的光泽。但总的来说,我的生活方式并没有太大的改变。整个夏天我仍然在跑步、徒步旅行和露营。正如贝瑞所说:“当你在做你喜欢做的事情时,你只需要保护你的皮肤。”

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